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11 La universidad al servicio del desarrollo integral de los mayores

Pilar Sol谩 Granell – Mar Aranda Jurado[1]

Introducci贸n

Recuerda Romano Guardini que 鈥渆l final de la vida sigue siendo vida. En 茅l se realizan valores que s贸lo en 茅l pueden realizarse鈥 [2]. El envejecimiento es un proceso inevitable que encierra grandes retos y desaf铆os para los propios interesados y para toda la sociedad: es un per铆odo vital en el que los mayores tienen mucho que aportar y mucho que recibir.

La universidad no debe limitarse a ser una mera transmisora de conocimientos, sino que est谩 llamada a ser art铆fice del proceso de formaci贸n que contribuya a la humanizaci贸n de la sociedad. Por este motivo, respondiendo a su vocaci贸n humanizadora, la Universidad Cat贸lica de Valencia San Vicente M谩rtir cre贸 la C谩tedra Barcia Goyanes para el estudio y apoyo del envejecimiento y as铆 colaborar en la dignificaci贸n de esta etapa vital en una sociedad materialista guiada fundamentalmente por criterios de utilidad y 茅xito. Su creaci贸n ha reportado una serie de beneficios que pretendemos compartir y exponer en este trabajo. Para su elaboraci贸n partimos de los datos facilitados por la propia c谩tedra y la informaci贸n suministrada en la web de la Universidad Cat贸lica de Valencia. Por ser el envejecimiento un proceso vital, son m煤ltiples y muy variados los 谩mbitos que afectan a su estudio, por lo que es imprescindible que esta c谩tedra enfoque sus investigaciones desde una perspectiva interdisciplinar.

Desarrollo

Nacimiento de la C谩tedra Barcia Goyanes

Durante el V Encuentro Mundial de las Familias que tuvo lugar en Valencia en julio del 2006, se dedic贸 un amplio espacio de tiempo a reflexionar sobre la figura de la persona mayor y de los abuelos, tanto en el congreso teol贸gico-pastoral de los d铆as 4 a 7 de julio como en las actividades festivas y en las celebraciones lit煤rgicas [3]. En la homil铆a de la Santa Misa del 9 de julio, Benedicto XVI record贸 que los abuelos y antepasados son parte integrante de la familia, seg煤n aparece en los testimonios b铆blicos: ellos forman parte de la memoria imprescindible para conocer, en el seno familiar, la identidad m谩s profunda del ser humano [4]. A ra铆z de estos acontecimientos, el Consejo de Gobierno de la Universidad Cat贸lica de Valencia San Vicente M谩rtir procedi贸 a la creaci贸n de la C谩tedra Barcia Goyanes, con el fin de estudiar y apoyar el desarrollo integral de los mayores [5].

Por ser una c谩tedra universitaria fue concebida como un instrumento cient铆fico para profundizar en el conocimiento del proceso del envejecimiento personal y la mejora de sus condiciones de vida. Sus principales objetivos son:

  1. Proporcionar formaci贸n a los mayores, a los profesionales y otros agentes sociales para dignificar el proceso de envejecimiento ante los mismos mayores y la sociedad, contribuyendo a vivir esta etapa como un crecimiento personal, humano y cristiano.
  2. Potenciar a los mayores como agentes activos del progreso y mejora social, ofreciendo los conocimientos y medios necesarios para vencer las dificultades que se presentan en esta tarea.
  3. Hacer presente a los mayores en la comunidad universitaria, mediante el apoyo y organizaci贸n de actividades dentro de la propia universidad.

La c谩tedra surge en torno de tres planos imprescindibles en el mundo universitario: la formaci贸n, la investigaci贸n y el servicio a la sociedad. No tiene por tanto un car谩cter meramente recreativo u ocupacional, sino que procura ser un verdadero agente de formaci贸n al servicio del desarrollo humano, cristiano, social y personal de los mayores: desarrollo que siempre ser谩 posible hasta el 煤ltimo momento de la existencia.

Tiene un marcado car谩cter interdisciplinar, ya que son variados y amplios los campos que afectan al estudio del mayor, como la gerontolog铆a, la psicolog铆a, la antropolog铆a, la enfermer铆a, la educaci贸n o la sociolog铆a, entre tantos otros, sin olvidar el componente espiritual. Como parte de su m茅todo, pretende establecer un di谩logo entre el conocimiento experiencial de los mayores y la visi贸n cient铆fica de investigadores y profesores, logrando as铆 un intercambio y enriquecimiento mutuo.

Se dirige especialmente a profesionales, sacerdotes y voluntarios que dedican sus esfuerzos a los mayores; agentes especializados en sectores sociales y eclesiales como la acci贸n familiar, social o sanitaria; personas de otras generaciones que deseen comprender y vivir la solidaridad intergeneracional; mayores activos que deseen intervenir en la atenci贸n a otros mayores o en el servicio a la comunidad; y a dirigentes y otros miembros de asociaciones interesados en estos temas.

Plan de actuaci贸n

Para el desarrollo de su actividad cuenta con la participaci贸n de profesores y alumnos de la propia Universidad Cat贸lica de Valencia, junto con expertos de otras universidades e instituciones. Si bien a lo largo de estos diez a帽os la c谩tedra ha ido cambiando algunos de los planteamientos de sus acciones, son tres los principales ejes de desarrollo:

– Rasgos del mayor actual, fundamentalmente desde una perspectiva psicol贸gica, antropol贸gica y sociol贸gica.

– Respuestas a algunos problemas de hoy.

– Conocimiento de la sociedad en que vivimos.

En torno a estos tres ejes se articulan las acciones concretas de la c谩tedra, fundamentalmente conferencias, talleres y video-forum [6]. A continuaci贸n se muestran brevemente algunos de los contenidos del ciclo formativo 鈥淢ayores en el siglo XXI鈥, impartido en el curso 2015/2016, con el fin de destacar dos rasgos esenciales de sus programas: la participaci贸n de los distintos agentes de la comunidad universitaria y la interdisciplinariedad del programa.

Inauguraci贸n del ciclo de conferencias de la C谩tedra Barcia Goyanes (19/10/2015).

La doctora Mercedes Vil脿 Pladevall, vicedirectora del Instituto de Ciencias Religiosas y profesora del Departamento de Fe y Cultura inaugur贸 el curso de la C谩tedra Barcia Goyanes con una conferencia titulada 鈥淒esarrollando un proyecto de futuro que nos ayude a vivir el presente, la esperanza del ma帽ana y la experiencia de hoy鈥. En su intervenci贸n, la ponente profundiz贸 en el concepto de inteligencia espiritual diferenci谩ndolo de la inteligencia intelectual:

鈥淢ucha gente mayor dice que ya no es inteligente y que ha perdido mucho, sin embargo est谩 en el momento id贸neo de fomentar su inteligencia espiritual, que le har谩 desarrollar todas sus facultades y le har谩 vivir con plenitud las peque帽as cosas de todos los d铆as. Adem谩s, esa inteligencia espiritual, les permitir谩 ver su propia vida desde la distancia y percibir todo lo t贸xico o da帽ino que puede haber en ella, para poder eliminarlo鈥.

Tambi茅n hizo hincapi茅 en la 鈥渋mportancia de que las personas mayores, como las de cualquier otra edad, tengan un proyecto de vida鈥. Y para ello recurri贸 a tres fil贸sofos 鈥擬artin Heidegger, Jos茅 Ortega y Gasset y Jean-Paul Sartre鈥 en cuyas obras 鈥渆l proyecto vital, el sentido de la vida y la libertad, tienen gran protagonismo鈥. Durante la conferencia subray贸 la necesidad de que el mayor encuentre sentido a la vida, ya que 鈥渕uchos mayores lo pierden cuando se jubilan, dejando de sentirse 煤tiles para la sociedad鈥, invitando a reflexionar sobre el mismo.


  1. Instituto Familia y Desarrollo Humano de la Universidad Cat贸lica de Valencia San Vicente M谩rtir (Espa帽a)
  2. Guardini, Romano. Las etapas de la vida. Madrid: Palabra, 1998, p. 93.
  3. Pontificio Consejo para la Familia. La transmisi贸n de la fe en la familia: V Congreso teol贸gico-pastoral (Valencia, 4-7 de julio de 2006), Madrid, 2007. Este libro contiene la valiosa contribuci贸n que supuso el V Congreso Mundial Teol贸gico-Pastoral, uno de los eventos centrales del Encuentro Mundial de las Familias celebrado en Valencia en julio de 2006. En 茅l puede consultarse el fruto de esas jornadas y sus variados aportes. Especial inter茅s tienen las conclusiones del Congreso de las Personas Mayores que se encuentran en la parte sexta del libro. Esta publicaci贸n se hace eco, por tanto, de todas las conferencias, homil铆as, testimonios y estudios de diversa 铆ndole que contemplan a la familia dentro del 谩mbito pastoral y social en la actualidad.
  4. Benedicto XVI. Homil铆a 9 de julio de 2016: 鈥淎 Esther su padre le hab铆a transmitido, con la memoria de sus antepasados y de su pueblo, la de un Dios del que todos proceden y al que todos est谩n llamados a responder. La memoria de Dios Padre que ha elegido a su pueblo y que act煤a en la historia para nuestra salvaci贸n. La memoria de este Padre ilumina la identidad m谩s profunda de los hombres: de d贸nde venimos, qui茅nes somos y cu谩n grande es nuestra dignidad. Venimos ciertamente de nuestros padres y somos sus hijos, pero tambi茅n venimos de Dios, que nos ha creado a su imagen y nos ha llamado a ser sus hijos. Por eso, en el origen de todo ser humano no existe el azar o la casualidad, sino un proyecto del amor de Dios. Es lo que nos ha revelado Jesucristo, verdadero Hijo de Dios y hombre perfecto. 脡l conoc铆a de qui茅n ven铆a y de qui茅n venimos todos: del amor de su Padre y Padre nuestro鈥. Disponible en: http://w2.vatican.va/content/benedict-xvi/es/homilies/2006/documents/hf_ben-xvi_hom_20060709_valencia.html.
  5. La C谩tedra Barcia Goyanes toma el nombre del que fue director de la Escuela Universitaria de Magisterio Edetania y de la Escuela de Enfermer铆a Nuestra Se帽ora de los Desamparados de Valencia. Juan Jos茅 Barcia Goyanes fue catedr谩tico de Anatom铆a y, entre otras responsabilidades, fue rector de la Universidad de Valencia, decano de la Facultad de Medicina, presidente de la Real Academia de Medicina y presidente de la Junta Diocesana de Acci贸n Cat贸lica durante 30 a帽os. En 2009, el cardenal Garc铆a-Gasco impuls贸 su causa de beatificaci贸n con la aceptaci贸n de la parte actora, compuesta por la familia Barcia Salorio y la Universidad Cat贸lica de Valencia. Disponible en: http://www.archivalencia.org/contenido.php?pad=6&modulo=37&id=7506&v=36&fecha=20121016
  6. En Anexo se puede consultar el programa del curso 2010/2011, articulado en torno a los tres ejes.


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