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Presentación

Este libro reúne los artículos periodísticos que Lucio Victorio Mansilla (Buenos Aires, 1831–París, 1913) publicó en su columna Páginas breves a lo largo del año 1906 en El Diario –periódico porteño fundado y dirigido por Manuel Láinez Cané y editado desde 1881 hasta 1924–. Se trata del primero de seis volúmenes que hemos armado con las más de 200 “páginas breves” (que poco tienen de “breves”) publicadas entre el 10 de enero de 1906 y el 8 de septiembre de 1911, siempre en El Diario, y enviadas como cartas desde París a Buenos Aires.

Hasta donde sabemos, sólo diecisiete de los más de 200 artículos de la columna Páginas breves han sido republicados: fragmentos de siete de ellos (solo ciertos pasajes) fueron incluidos por Sandra Contreras en El excursionista del planeta (2012)[1], mientras que diez están recopilados (de modo completo cada artículo, pero sin criterio de selección) por Alberto Perrone en su reedición de Mis memorias (Secretaría de Cultura de la Nación, 1994).

Ciertos ejemplares de El Diario están en buen estado de conservación. Pero no todos. Algunas páginas se resquebrajan al intentar darlas vuelta, otras presentan manchas de humedad, agujeros, roturas, borrones y/o dobleces que las tornan ilegibles total o parcialmente. Los seis volúmenes que componen la colección Páginas breves son el resultado de una extensa investigación en archivos, de infinitas horas de búsqueda y digitalización en la Hemeroteca de la Biblioteca Nacional y de otras tantas infinitas horas (en un infinito fragmentable y desdoblable, como lo hubiera pensado quizás el tan poco cartesiano Mansilla) de procesamiento de datos, edición y análisis, frente a la pantalla de mi computadora. Puedo decir, contagiada del gesto de auto-promoción tan caro a Mansilla, que he logrado identificar, digitalizar, transcribir y editar este material de archivo “en vías de extinción”, que consta de unas dos mil fotografías, que suman más de 2.000 páginas editadas.

Durante 2020 y 2021 se publicarán en formato electrónico los primeros tres volúmenes: Páginas breves.1906 (compuesto por cuarenta y cuatro artículos), Páginas breves.1907 (de tan solo catorce artículos) y Páginas breves.1908 (que reúne cuarenta y ocho). La flaqueza del volumen de 1907 –cuya última columna está fechada el 29 de abril– se debe a que desde mayo de ese año hasta enero del siguiente Mansilla se dedicó a viajar a Argentina y a cultivar sus lazos sociales con las élites porteñas, a las que tanto buscaba impresionar, ya fuera con la palabra escrita o con la conversada, instancias –oralidad y escritura– de fronteras porosas en su caso.

Para no abrumar –como diría Mansilla[2]– dejaremos para 2022 los restantes tres tomos, correspondientes a las Páginas breves de los años 1909, 1910 y 1911.


  1. En El Excursionista del planeta (2012), Contreras rescata fragmentos de algunas Páginas breves  –no con ilusión de completitud, como proceden nuestros volúmenes– sino con criterio temático. Así, en las páginas finales de su libro (439-466), recupera fragmentos relativos a los viajes. A saber: 1. fragmentos del primer artículo de la columna, publicado el 10 de enero de 1906; 2. casi la totalidad del artículo del 13 de marzo de 1906; 3. un fragmento de los cinco de la página breve del 10 de julio de 1906; 4. un fragmento del 2 de abril de 1906; 5. casi todo el artículo publicado el 17 de junio de 1908; 6. fragmentos del artículo del 18 de agosto de 1908; 8. fragmentos del artículo del 14 de abril de 1909.
  2. “Ya sé que ustedes me leen con gusto, con más o menos indulgencia y atención. Pero si fuera demasiado prolijo y larguero, me dejarían para mañana, para ese mañana que nunca llega, siendo indiferencia y olvido” (Página breve del 27 de noviembre de 1906).


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