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Análisis multisituado en entornos virtuales de enseñanza y aprendizaje. Diseño metodológico y herramientas cualitativas para el registro de interacciones

Verónica Ficoseco, Claudia Malik de Tchara, Melina Gaona, Natacha Martínez y Lorena Zanola[1]

Palabras clave: metodología, análisis cualitativo, entornos virtuales de enseñanza/aprendizaje, interacciones

Introducción

El objetivo de esta ponencia es exponer con fines reflexivos y analíticos el proceso de construcción de un problema de investigación y de un método de aproximación y abordaje, en el marco del trabajo grupal en un proyecto de investigación.

Para ello se recorren los procesos de selección de casos, configuración de los materiales, elección y diseño de las herramientas metodológicas adecuadas para su abordaje, las consideraciones a propósito de su idoneidad y factibilidad, la reflexión acerca de su aplicación, y otros aspectos y momentos del diseño metodológico, todos ellos atravesados por la reflexión empírica comprometida con el entorno de análisis y las relaciones de lxs investigadorxs con los objetos en que estas inquietudes se depositan. En definitiva, expondremos algunos aspectos del ejercicio reflexivo permanente del que emergen el objeto de investigación, su valoración, modo de abordaje y técnicas de aproximación, entendiendo este proceso de explicitación y análisis de la propia práctica como parte del necesario proceso de vigilancia epistemológica y de control metodológico fundamentales para evitar naturalizaciones y reducciones en nuestros enfoques de investigación, para lograr procesos de producción de conocimiento que a su vez den cuenta de la dinámica grupal en que son desarrollados y de las condiciones de estos.

En el sentido antes descripto, puede afirmarse que perseguimos el objetivo de inscribir nuestro trabajo en los criterios epistemológicos de la objetividad fuerte (Harding, 1993), entendida como el criterio de validez de los conocimientos que solo se alcanza mediante la exhaustiva explicitación de la posición de lxs investigadorxes, de cada uno de los aspectos y criterios puestos en juego para la valoración, selección, recolección, registro, sistematización, producción, análisis y presentación de resultados de una investigación.

El proyecto de investigación al que hacemos referencia se centra en la descripción y análisis de los modos en que se producen interacciones y relaciones sociales online en el entorno virtual de enseñanza/aprendizaje de la Universidad Nacional de la Patagonia Austral, en cátedras dictadas en la Unidad Académica San Julián.

La construcción del problema de investigación y encuadre metodológico

El problema de investigación del que se ocupa el proyecto al que aludimos puede sintetizarse de la siguiente manera: considerando a los y las usuarias del entorno educativo Unpabimodal en la Unidad Académica San Julián como integrantes de una comunidad (con motivos que los reúnen, objetivos, intereses, funciones, estructura, características culturales, pertenencia institucional y aptitudes tecnológicas similares), se pretende comprender la manera en que allí se establecen y construyen interacciones, analizadas en dos sentidos de acuerdo con su finalidad más evidente: en primer lugar, las interacciones que tienden a reproducir y crear lazos sociales; en segundo lugar, aquellas relativas a la producción de conocimiento en forma colectiva.

Entendiendo que la separación analítica entre dos aspectos inherentes a la comunicación en un entorno institucional mediado tecnológicamente (la interacción con fines de vínculo social y la interacción con fines de producción de conocimiento) nos permitirá en un segundo momento de nuestra investigación unir nuevamente ambas dimensiones mediante el análisis crítico y proponer una sistematización descriptiva de dicha dinámica de relaciones en el entorno virtual universitario. El esquema elaborado será el insumo básico para el diseño de una propuesta de actividad online que nos permita poner a prueba las observaciones preliminares y ajustar las conclusiones finales.

En vista de las características del problema central del que esta investigación dará cuenta, este será abordado a partir de una estrategia metodológica cualitativa construida sobre la base de la combinación de técnicas características del enfoque etnográfico virtual.

En razón de particularidades propias del contexto en que desarrollamos nuestra investigación, se llevará a cabo la construcción del corpus de datos para el análisis mediante la aplicación combinada de diversas técnicas de recopilación y producción de material primario.

La técnica principal que utilizaremos para la construcción de los materiales de análisis será la observación no participante en entornos virtuales de enseñanza y aprendizaje. Como complemento, con el objeto de construir un cuerpo de datos secundarios de apoyo, aplicaremos otras técnicas cualitativas igualmente vinculadas al enfoque etnográfico de investigación, se trata de la recopilación documental del marco legal y normativo del entorno Unpabimodal, consulta de fuentes diversas, como medios de comunicación digitales de producción provincial y local y obras literarias referidas a la región en que se sitúa nuestro objeto de estudio, y entrevistas informales con diversos actores relacionados de manera directa con el entorno Unpabimodal en la Unidad Académica San Julián, entre ellos, administradores del sistema, docentes, asistentes de alumnos no presenciales, ex alumnos y egresados.

Para la estructuración y diseño del trabajo de campo partimos del presupuesto de que una técnica de registro directo, como la observación no participante en un entorno virtual, nos brindará la posibilidad de registrar la manera en que las acciones y relaciones ocurren, el momento en que ocurren y los diálogos que les dan materialidad y las hacen observables. Por otra parte, las técnicas complementarias nos brindarán información en relación con el punto de vista de los actores involucrados en las interacciones analizadas y de los marcos normativos, culturales y simbólicos en que se inscriben ampliamente las dinámicas sociales de nuestro interés puntual.

Técnica principal: la observación no participante en un entorno virtual

Sobre la base del paradigma cualitativo de investigación social, y más precisamente desde la etnografía virtual como metodología, los procesos y formas de intercambio que articulan y construyen los usuarios y usuarias del entorno virtual serán una de las principales fuentes de información analizadas.

En cuanto al desarrollo de la observación y registro en el entorno Unpabimodal, en principio se procedió a la selección del aula virtual en la cual puntualizar las observaciones y el registro de interacciones. Consideramos necesaria la delimitación específica de las observaciones al espacio del aula virtual de una cátedra correspondiente a una carrera dictada en la Unidad Académica San Julián que cumpliera con la característica de desarrollarse en modalidad Satep 2 o 3, es decir que complemente encuentros presenciales con actividades periódicamente sostenidas en el entorno Unpabimodal.

Como requisitos adicionales, se estableció que la cátedra elegida debía contar con un número significativo de estudiantes y no debía ser una asignatura de primer año. Esto se debió a tres razones principales: por un lado, la presencia de un grupo numeroso de personas como interactuantes habituales en el aula virtual implica una mayor cantidad de posibles emisores de mensajes y, por lo tanto, multiplica el volumen de datos que recogeremos mediante la técnica cualitativa de la observación no participante; por otro lado, el tratarse de una cátedra de segundo año en adelante nos permite presumir que existe cierta estabilidad y permanencia en la conformación del grupo, que los y las participantes ya han sostenido intercambios tanto virtuales como presenciales entre ellos, y por lo tanto, que las interacciones que observemos no estarán mediadas por la sorpresa o la perplejidad de la falta de familiaridad entre los actores; por último, el tratarse de estudiantes con más de un año de experiencia en el uso de las herramientas del entorno Unpabimodal nos permite formular la presuposición inicial de que todos ellos han adquirido las habilidades necesarias para llevar adelante de modo medianamente eficiente una serie de acciones e interacciones en el aula virtual que observaremos.

De acuerdo con los criterios fijados, la muestra de análisis quedó compuesta por los alumnos y alumnas que cursaron la cátedra Contenidos Escolares de las Ciencias Naturales, durante los años 2014 y 2015. La elección de dos años consecutivos de dictado nos permitirá realizar observaciones más amplias respecto de la dinámica de funcionamiento de ese espacio virtual, dado que de un año al siguiente contará con diferentes grupos de estudiantes, pero a la vez con el mismo equipo docente y de AANP a cargo de la administración de los contenidos y de las gestiones en el aula virtual, además de contar con espacios, agendas temporales, propuestas de actividades y requerimientos de interacción similares (dado que responden al mismo programa de cátedra), es decir que los parámetros generales y marcos institucionales en los que se desarrollan las interacciones que observaremos serán similares. También es importante mencionar que realizar la combinación de la recolección de datos de campo de modo asincrónico (recurriendo a la base de datos institucional del año 2014) y sincrónico (mediante ingresos periódicos al aula virtual durante la vigencia del dictado de la cátedra en el año 2015) le permitirá al equipo de investigación mantener una suerte de vigilancia epistemológica en torno de la manera en que dichos diálogos virtuales son concebidos y valorados desde la perspectiva etnográfica; dado que el registro de datos de archivo puede desdibujar el proceso permanente en que esos textos han ido acumulándose a través de los meses de diálogos virtuales, mientras que la observación sincrónica tiende a opacar el texto general en que cada interacción se va progresivamente inscribiendo.

El registro y observación de actividades e interacciones, si bien tendrá en cuenta todas las actualizaciones diarias de los contenidos del aula virtual, se centrará principalmente en los diálogos e intercambios establecidos diariamente en los temas generados al interior de los foros de discusión o conversación, que en el entorno virtual analizado se distribuyen en dos secciones y sus subsecciones: la sección foros generales, con estructura común a todas las cátedras, donde se encuentran el foro de estudiantes, el foro de profesores, el foro de consultas al asistente de alumnos no presenciales y el foro de anuncios de la asignatura; y la sección foros de aprendizaje, que difiere en cada cátedra de acuerdo con la manera en que está estructurado el programa de contenidos y el dictado de clases, y que contiene una cantidad variable de foros y de temas destinados principalmente al debate de temas relacionados con los contenidos y actividades académicas de la cátedra.

Los foros de discusión o conversación son una de las herramientas de comunicación asincrónica más utilizadas entre las que brinda el entorno virtual analizado. Lo foros pueden funcionar básicamente como canal de comunicación entre los alumnos, ya sea para intercambios relacionados con lo académico o para cualquier tipo de contacto; entre alumnos y profesores generalmente para el desarrollo de contenidos, asignación de tareas, formulación de consultas y sus respuestas, espacio de debate sobre temas o consignas planteadas previamente; o para el contacto entre alumnos y profesores con los asistentes de alumnos no presenciales para la formulación de consultas de tipo administrativas o tecnológicas (Márquez, Rojas et al., 2010a).

Cada aula virtual cuenta con una estructura de foros predeterminados, definidos al inicio de la cursada y que responden al primer objetivo de esta herramienta, es decir, el foro como espacio para la comunicación. Tanto docentes como alumnos están habilitados a abrir y crear una cantidad no limitada de temas de conversación o debate al interior de cada foro, mientras que solo los docentes pueden habilitar nuevos foros para introducir nuevos espacios donde ubicar los temas (Márquez, Rojas et al., 2010a).

La herramienta de comunicación del foro de discusión no es privativa de los entornos virtuales de aprendizaje sino que es una de las más difundidas en entornos que tienden a privilegiar el diálogo entre los participantes como estructura comunicacional preferente, cualquiera sea su fin, temática o participantes. A grandes rasgos, un foro puede definirse como un espacio virtual al cual un determinado número de usuarios acceden ‒ya sea con permisos de validación o en forma anónima‒, con el fin de conocer, producir e intercambiar conocimientos y discutir sobre temáticas de interés compartido.

La administración de la técnica de observación no participante para el ingreso y registro de los foros de debate y diálogo trae aparejada una consideración específica de los espacios virtuales, en este caso los foros de debate, como lugares antropológicos. Esta manera de comprender los espacios virtuales específicamente dedicados a las relaciones sociales, que es el caso de los foros, a modo de lugares antropológicos, parte de la definición de Augé reelaborada por Leal Guerrero (2011). Los lugares antropológicos se caracterizan por presentar una serie de características: son portadores de sentido para quienes los habitan, cuyos principios de inteligibilidad pueden ser comprendidos por quien los observa; es posible considerarlos como identificatorios, relacionales e históricos, ya que son constitutivos de la identidad individual; están conformados por elementos cuyo análisis puede brindar pistas sobre el carácter del lugar y los sujetos que lo habitan permanente o temporalmente; y por último, cuentan con una estabilidad histórica institucional que permite observarlos a lo largo de un período más o menos extenso (Leal Guerrero, 2011).

Los foros también serán abordados a modo de textos, es decir, teniendo en cuenta que las interacciones virtuales en los foros observados se desarrollan exclusivamente en formatos de texto escrito, y que diversos autores han establecido que las relaciones en Internet pueden entenderse y analizarse de esta manera (Hine, 2004). Esto se debe a que las opiniones, conversaciones, consultas, comentarios e interacciones de cualquier índole serán accesibles a nuestro registro en forma de textos, los cuales serán leídos y tratados como diálogos entre personas que coinciden, sincrónica o asincrónicamente, en el mismo espacio virtual (definido en el párrafo anterior como espacio antropológico) siguiendo intereses similares para la intervención y contando con herramientas de desempeño y de expresión similares.

Diseño de una guía para el trabajo de campo

Primer momento: obtención de datos y descripción

De acuerdo con lo establecido en el apartado anterior, para la recolección de datos de campo se tomarán todas las interacciones registradas en el aula virtual correspondiente a la cátedra Contenidos Escolares de las Ciencias Naturales, durante los años 2014 y 2015, en los foros de mayor volumen de interacción no estructurada: en la sección de foros generales se tendrán en cuenta el foro de estudiantes y el foro de anuncios de la asignatura, y en la sección de foros de aprendizaje serán contemplados aquellos explícitamente marcados como espacios de consulta y discusión de contenidos habilitados por el equipo docente de acuerdo con el desarrollo del temario de la cátedra.

Una vez recogidos los textos de las interacciones, se procederá a su clasificación de acuerdo con los dos ejes o dimensiones establecidos para el análisis: interacciones con fines sociales (establecimiento, sostenimiento, reproducción del vínculo social) e interacciones con fines educativos (intercambio acerca de temas académicos, producción de conocimiento colaborativo).

Luego de esta clasificación primaria del material de campo, se procederá a una clasificación de segundo orden al interior de cada uno de los grupos de textos ya delimitados de acuerdo con los ejes correspondientes, utilizando para ello el procesamiento de datos a través de software de análisis cualitativo (N Vivo). Para ello se definieron una serie de lineamientos o criterios básicos que actuarán como elementos aglutinadores de textos al interior de cada eje; estos son: los temas principales tratados en las interacciones, la composición y organización de los grupos que intervienen en cada uno de estos temas, la frecuencia con que cada tipo de interacción tiene lugar y, por último, el rol del agente iniciador de cada interacción. Estos criterios serán la información básica de calibración del software, que nos permitirá obtener un mapeo gráfico de los temas, actores, frecuencias, volúmenes e interacciones, y el cruce y combinación entre estos indicadores.

Una vez procesados los datos, se procederá a su análisis con el objetivo de construir una descripción esquemática de las interacciones en el entorno virtual observado.

Segundo momento: diseño y aplicación

Una vez realizado el esquema y descripción de las interacciones sociales analizadas, se lo tomará como base para el diseño de una propuesta de actividad online que nos permitirá poner en diálogo la praxis pedagógica online con las observaciones empírico-analíticas acerca del desarrollo de la comunicación en el entorno que observamos.

El registro de la aplicación de la actividad diseñada nos permitirá poner a prueba las observaciones realizadas en la primera etapa del análisis y elaborar conclusiones acerca de este modo de investigación cualitativa de la interacción virtual como potencial aporte para la planificación y práctica educativa online.

Comentarios finales

Presentar de modo reflexivo el proceso de toma de decisiones nos permite desandar los momentos de la investigación ‒formulación del problema, diseño de herramientas, entre otros‒ y traer a la superficie su carácter de inseparables e inherentes unos a otros.

Más allá del valor epistemológico y metodológico que adquiere la realización de este tipo de ejercicios durante los procesos de investigación, entendemos que en términos de la producción grupal de conocimiento, la autorreflexión ‒y su registro‒ puede aportarnos datos valiosos de contraste acerca de los propios procesos que analizamos, en los que al mismo tiempo estamos inmersxs.

Analizar el encuentro entre la reflexividad de lxs investigadorxs y de aquellos que se pretende conocer es fundamental para poder dar sentido a lo que allí sucede. Resulta central también a fin de reconocer que tanto las técnicas como los objetos de investigación son dependientes del contexto, como así también lo es el proceso en que ambas adquieren materialidad. Permite también dotar explícitamente a nuestras prácticas de espesor político y de compromiso con nuestro entorno, “descubrir el campo con sus preguntas y desafíos, y a nosotras en él” (Guber, Milstein y Schiavoni, 2013, p. 62).

Bibliografía

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  1. Verónica Ficoseco, doctora en Comunicación, CONICET, UNQ, UNPA, Argentina. Contacto: vsficoseco@gmail.com.
    Claudia Malik de Tchara, magister en Investigación Educativa y Calidad de la Enseñanza, UNPA, Argentina. Contacto: decana.uasj@unpa.edu.ar.
    Melina Gaona, licenciada en Comunicación Social, CONICET, UNQ, Argentina. Contacto: mdgaona@hotmail.es.
    Natacha Martínez, profesora en Ciencias de la Computación, UNPA, Argentina. Contacto: natachamartinez272@gmail.com.
    Lorena Zanola, profesora de Educación Primaria, UNPA, Argentina. Contacto: lorenazanola@gmail.com.


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